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先有鸡还是先有蛋?

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发表于 2018-7-3 10:44:28 | 显示全部楼层 |阅读模式

这是一个著名的话题。它之所以著名,是因为这个问题看似简单,却很难回答。选择任一答案似乎都会陷入悖论的处境


几乎所有答案都跑题了。这是因为,今天的我们,已经知道了进化论,并且我们骨子里并不信有什么造物主,也不关心造物主的计划。如果将这个问题,转换为诺亚方舟问题,也许会让我们更贴近这个问题的原义。
诺亚方舟的故事告诉我们答案只能是先有鸡


在圣经《创世纪》的第6章到第9章记载了一个知名的大洪水和诺亚方舟的故事。其它细节不说了,总之在神用大洪水灭世之前,它让诺亚造了艘大船,并且还让诺亚将牲畜与鸟类等动物带上方舟,且必须包括雌性与雄性。抛开牲畜不论,那些鸟类动物比如鸡,为啥要带一对,而不是带一堆它们的蛋上船,即少占地方,也不用担心饿死它们,还不用担心疾病传播,还能多带一些,只带一对公鸡和母鸡,这近亲繁殖如何得了(此处应有狗头)。这个故事只能说明,那时候的人压根不知道该怎么孵蛋。


图示:诺亚方舟。


鸡和蛋的问题对于提出这个问题的古人来说,他们想知道的是造物主的创世计划。即造物主最初是先造的蛋,通过蛋孵出鸡、鸭、鹅等等生蛋的动物,还是先造出生蛋的动物,然后让这些动物通过生蛋的方式繁衍后代。在他们看来这问题不可能通过逻辑推理得到答案,因为这两个计划planA和planB,可以互为因果关系。但实际上这取决于上帝会孵蛋不?如果它不会,那它还是造出会生蛋会孵蛋的鸡来比较好。(此处应该有狗头),而在所有上帝创世纪的故事中,看不出来上帝擅长造任何工具。比如孵蛋机这样的玩意儿上帝造不出来,那它就只能先造鸡,然后让鸡去完成生蛋孵蛋带小鸡的一系列生存任务,最简单方便快捷了,而争论这个问题的哲学家,其实对鸡和蛋所知甚少,才争得起来。


生物进化论对鸡起源的解释


如果我们将时光倒转,那么鸡是这么起源的,一只不是鸡的恐龙,生了一个蛋(当然不是鸡蛋而是恐龙蛋),这只蛋孵出了一只有那么一点点点点点像鸡的动物(比如长点羽毛啥的),这只有点点点点点点点像鸡的动物,成为了进化的宠儿,它的后代生出的蛋,孵出的动物越来越像鸡,最终,我们人为介入,宣称从某个时候开始,这种动物就叫做鸡了。所以,先有了蛋,后有鸡。这里蛋代表的是繁衍时候的基因突变,先有基因突变的蛋,然后才会有相应的突变产物——鸡。如果一代而就突变出来了,这就是历史上的突变论。如果需要很多代慢慢突变,不停的积累有价值的突变,最终形成新物种,那就是达尔文提倡的自然选择论,以及他老人家深信的自然无飞跃。


鸡和蛋的问题转变为著名的互为因果的问题。


但是,鸡和蛋这样的问题,即便在今天依然有它存在的价值,不因进化论对鸡的起源进行解释之后而有所缩减。因为它已经转变为那些互为因果的因素,它们之间最初是如何起源这样 问题,比如在分子生物学的中心法则中就存在这个问题。


这是生物学中著名的中心法则(central dogma)。它阐释了在细胞是如何繁殖以及如何维持自身功能的。细胞要维持自己的生存,需要干活的蛋白质,而这些蛋白质来自于DNA上的基因,通过转录和翻译这样的步骤,细胞得到自己想要的蛋白质。当细胞试图分裂繁殖时,它最重要的任务是将自己的DNA进行复制,然后平均分配到子代细胞中。


如果你不知道在这里有什么东西互为因果,那是因为你不知道复制DNA也是蛋白质的功能,而如何制造这些蛋白质的信息则是储存在DNA分子的基因中。实际上要完成中心法则的所有步骤,都需要蛋白质,比如转录基因以及翻译都需要蛋白质。在这里我们就陷入了一个死循环之中。


要复制DNA,你需要蛋白质,而要得到蛋白质,你则需要DNA。今天,我们不用担心这些问题,是因为在受精卵形成的时候,卵细胞里就有大量干活的蛋白质。但是,要是你追问卵细胞里的蛋白质的最初来源时,你就回退到上一代的卵细胞,你不断的追问下去,就是在历史的长河中不断回溯,最终就会迎头撞上世上第一个细胞的起源。那么请问,最初的最初,在生命起源的时候,是先有DNA还是先有蛋白质呢?

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